<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=412613405606678&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

    ¿Son los retrasos en el habla de mi hijo un signo de autismo?

    Topics: About Autism, Que es Autismo?, Autism and Language, Infant/Toddler (0-3), Spanish Translations

    Verdadero o Falso: ¿El retraso en el habla = Autismo?

    Los padres se vuelven comprensiblemente ansiosos cuando un niño no alcanza los indicadores del desarrollo esperados para su edad.  Hay un balance delicado entre el pánico total ante los signos de un retraso en el habla y la adopción de un enfoque paso a paso para comprender lo que podría estar causando tales retrasos.  ¿Cómo un padre puede saber si un retraso en el habla debería ser motivo de que preocuparse y si podría ser un signo del trastorno del espectro autista? Como dice el psiquiatra Steve Dvorin, “Hay muchas posibilidades” con respecto a las causas subyacentes.  

    Los trastornos de la comunicación comprenden cuatro trastornos separados, de acuerdo con el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-V) Estos incluyen:

    • Trastorno del Lenguaje 
    • Trastorno del Habla
    • Trastorno de fluidez de Inicio en la infancia (Tartamudez)
    • y Trastorno de la comunicación social/pragmática
      boy with autism looking thoughtful while completing a school assignment at his desk

    Como se explica en el DSM-V,
    El habla es la producción expresiva de sonidos e incluye la articulación, fluidez, voz y la calidad de resonancia de un individuo.  El lenguaje incluye la forma, función y uso de un sistema convencional de símbolos (Por ejemplo, palabras habladas, lenguaje de señas, palabras escritas, imágenes) de una manera regida por reglas para la comunicación.  La comunicación incluye cualquier comportamiento verbal o no verbal (ya sea intencional o no) que influya en el comportamiento, las ideas o actitudes de otro individuo (p.41, DSM-V). 

    Sin detallar los criterios extensos para un diagnóstico de estos cuatro desordenes, compare las definiciones anteriores de habla, lenguaje y de la comunicación con el criterio relevante del diagnóstico del TEA (y aquí estoy escogiendo solamente esos segmentos que son específicos a habla, lenguaje y la comunicación):

    • Error en la conversación normal de ida y vuelta. 
    • Falta de inicio o respuesta a interacciones sociales. 
    • Déficits en los comportamientos de comunicación no verbales utilizados para interacciones sociales.  
    • Comunicación verbal y no verbal poco integrada.  
    • Anomalías en el lenguaje corporal 
    • Déficit en la comprensión y uso de gestos (p.50, DSM-V)

    La primera característica esencial del TEA (entre otras características), según el DSM-V, es “el deterioro persistente en la comunicación social recíproca y la interacción social” (p.53, DSM-V). Nótese el énfasis en “social”.  Este no es exactamente lo mismo que el Trastorno del Lenguaje, el cual está asociado con la falla de la adquisición del lenguaje, principalmente por falta de comprensión.  Específicamente, el niño con un trastorno del lenguaje demuestra una falta de conocimiento y uso de palabras (vocabulario) y una estructura en las oraciones limitada, ambos son evidentes en la comunicación hablada y escrita.  El componente “social” no es la característica central del Trastorno del Lenguaje, aunque por supuesto este tiene un impacto en las interacciones sociales; con el TEA el déficit social de la interacción es central.

    Mientras muchos individuos con TEA son “lentos para hablar” (DSM-V p.55), esto en sí mismo no significa que un diagnóstico de TEA sea apropiado; podría ser completamente normal para ese niño. Los síntomas del TEA típicamente son reconocidos en un niño entre las edades de 1 y 2.  Otros síntomas más sutiles pueden requerir más tiempo para reconocer.  Algunos niños tienen una trayectoria de desarrollo normal, luego rápida e inexplicablemente presentan una pérdida de las ganancias obtenidas en el desarrollo, como en el lenguaje, antes de los 3 años; esto podría ser un signo del TEA.  Después de los 3 años, tal pérdida podría ser un signo de convulsiones u otra condición neurológica.  

    Es necesario una evaluación exhaustiva con un proveedor médico para descartar cualquier condición médica subyacente que pueda causar una regresión en el lenguaje o desarrollo y también para descartar otros trastornos mencionados arriba que tal vez tengan síntomas relacionados a trastornos de la comunicación, como mutismo selectivo, discapacidad intelectual o los trastornos de la comunicación mencionados anteriormente.  Más de una condición o diagnóstico pudieran estar presentes al mismo tiempo.  También se debe descartar una pérdida de audición.  A veces hay otras razones bastante normales por las que un niño podría comenzar la comunicación más tarde o de forma limitada.  

    Young mother and her son with autism playing with wooden interactive board at psychotherapy office.

    ¿Qué quiero decir con esto?  

    Aquí un ejemplo personal, relacionado con el desarrollo esperado de gatear y caminar.  Yo nunca gateé y no caminé hasta los dos años. Nada estaba mal conmigo físicamente y no tenía ninguna enfermedad o condición médica.  Entonces, ¿Por qué yo no gatee o intenté caminar?  Nuestro piso estaba muy desgastado y había astillas de madera en todas partes.  Como la menor de 4 niños, si mis padres no me estaban cargando alguno de mis hermanos lo hacía para prevenir que se me metieran astillas en esas rodillas suaves de bebé.  Simplemente no se me proveyó la oportunidad de caminar hasta los 2 años.  El punto aquí es que a veces se presentan condiciones en el ambiente que hacen que un niño se desarrolle con un tiempo diferente y estos factores deben ser tomados en consideración antes de asignar cualquier diagnóstico.  ¿Puede pensar en algún factor ambiental que pueda estar presente en su hogar, el cual pudiera causar que su hijo esté silencioso o no sea interactivo?  En muchos hogares de la era actual, los niños observan los adultos mirando las pantallas de las computadoras, desplazándose en las tabletas y comunicándose con ambos pulgares en los celulares.  ¿Podría esto causar retraso en las interacciones del habla?, ¿Qué le parece?

    El medio ambiente puede ser manejado y los materiales de estimulación del lenguaje pudieran ayudar a un niño que muestre lentitud en desarrollar destrezas de comunicación.  No hay nada malo con utilizar tablas del desarrollo del habla y lenguaje.  Pero se recomienda tener precaución.  La Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA) dice claramente: “Los niños se desarrollan a su propio ritmo”.  Es fácil ponerse ansiosos e inclusive entrar en pánico cuando su niño no está en la cima de las escalas de desarrollo.  Quizás, antes de llamar a su proveedor médico para una evaluación, podría intentar algunos de los pasos sugeridos por ASHA para el desarrollo de la comunicación.  Para su hijo de edad preescolares o escolar, puede intentar utilizar “Language Builder cards” proveídas por “Stages Learning” para ayudar a su niño a desarrollar habilidades lingüísticas tempranas.    

    “Cuanto antes sea la intervención, mejor será el pronóstico”.  

    Según el psiquiatra Steve Dvorin, “Cuanto antes sea la intervención, mejor será el pronóstico”.  Así que, el pánico no es necesario, es importante tomar medidas de investigación razonables para comprender la causa de los atrasos del habla o lenguaje, así como también acciones correctivas.  Su proveedor médico debería ser consultado.  Si hay algún motivo de preocupación, puede ser necesaria una evaluación más exhaustiva.  Luego, el proveedor elaborará un plan de tratamiento que probablemente incluya el niño, los padres, maestros y potencialmente terapeutas del habla u otros especialistas.  Hay varios métodos para abordar los retrasos del habla en una manera que se base en la relación con su hijo o hija y lo ayude a desarrollar mejores destrezas de comunicación e interacción.  Así que no entre en pánico, tómelo con un paso cariñoso a la vez.    

     

    This article has been translated from the original version by Veronica Ramos.

    Referencias

    American Psychiatric Association (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition, Arlington VA.

    American Speech-Language-Hearing Association, retrieved May 12, 2021 from https://www.asha.org/public/speech/development/chart/

    Dvorin, S., personal communication, May 14, 2021.          

    Signe M. Kastberg

    Written by Signe M. Kastberg

    Signe M. Kastberg is a licensed mental health counselor with a PhD in Human Development. She taught and directed a Master’s degree program in Mental Health Counseling. She is a psychotherapist, consultant, author, certified in personality typology and is a board-certified clinical sexologist.